是的,ThoughtWorks易主了

经过20多年的发展,ThoughtWorks一直致力于为客户打造并交付最尖端技术,如今我们通过与Apax基金的携手,将会朝着新阶段迈出坚实一步。

Martin Fowler

我的雇主ThoughtWorks今天有一些重大消息要分享。我们公司的创始人和所有者Roy Singham已决定,将ThoughtWorks出售给位于伦敦的私募股权公司Apax Funds。Apax希望延续目前的管理团队,使用同样的模式,继续运营和发展ThoughtWorks,持续我们在过去二十多年的发展和成功。

为什么Roy要出售ThoughtWorks股权

Roy Singham在二十多年前创立了ThoughtWorks。自那以后,他就几乎拥有了公司的所有股权。虽然我很惊讶地得知他在出售这家公司,但消息并不意外。在过去几年里,Roy越来越多地投入到他的社会活动工作中,而并没有在运营ThoughtWorks这件事上花多少时间。他能够做到这一点,是因为他已经建立了一个能够在没有他的情况下运营公司的管理团队。但是,当我看到社会活动工作占用他越来越多的精力时,用出售ThoughtWorks股权所带来的资金加速他的社会活动工作就成为了对Roy更有吸引力的做法。

另一个促使Roy出售ThoughtWorks股权的原因,是在于构建“后Roy时代”所有权结构的难度。Roy经常谈到,要建立某种信托机制,来拥有ThoughtWorks,并在未来继续保持其价值观。但这种信托机制的建立,意味着所有权会发生变化;而所有权的变化,会带来额外的税负。由于咨询公司的现金边际收益相对较小,所以涉及所有权变更的巨额税单可能会让公司陷入瘫痪。这个问题已经被特别提出来多次了,并且我们已经开始考虑Roy一旦意外去世,公司该做怎样的安排。他的去世可能会触发一个税收事件,但公司自有的资源无力支付这笔税款,这会迫使公司被贱卖。尽管我们努力了几年,但还是没有找到一种在现有的运转模式下保护公司的方式。这一点进一步促使他在现在不必缴税的情况下,选择出售公司股权。

我们的未来

变化总是令人不安的。现在从Roy的愿景切换到了传统投资者,这肯定会让我对公司的未来产生很多疑问。而让我感到欣慰的是——Apax好像确实真正地认识到了,是什么使得我们公司独一无二,并希望我们继续运转,保持“以人为本”的方式来开发软件。

“ThoughtWorks管理团队的职业性和专业性让我印象深刻,我会全力支持ThoughtWorks愿景并将之推向全球数字化技术前沿。我们非常清楚ThoughtWorks的竞争优势源自全部ThoughtWorker和其自下而上的多元型文化,我们也非常认可且重视ThoughtWorks的三大支柱:业务可持续性、软件卓越和社会经济公正。这与我们机构的倡导不谋而合,我们将在Apax基金的体系下共同继续推进这一宗旨。”

——Apax基金合伙人之一Rohan Haldea

收购的过程大概有大半年,也比较有趣。有一些公司对我们很感兴趣,其中一部分是私募基金公司,另一部分是一些知名的IT厂商。确实,在Roy宣布他决定出售ThoughtWorks之前,这些知名厂商都非常认真的表示他们想要收购我们。我猜想是因为这些厂商也感觉传统的开发模式已经江河日下,因此想要通过收购我们来抢占软件开发的未来先机。

“软件以及技术卓越正越来越成为企业市场中的竞争性优势,使得企业对于以敏捷为代表的先进开发方式的需求日趋增多。ThoughtWorks极具天才的员工、在全球范围内进行的拓展,以及它在软件行业中追求技术卓越的声誉使得它具备解决最为复杂的数字化转型问题的能力。对于公司的未来发展,我们非常有信心,也十分期待和ThoughtWorks现有的管理团队一起,共创ThoughtWorks下一篇章的辉煌。”

——Apax基金合伙人之一Salim Nathoo

当我在2000年加入ThoughtWorks时,我就已经了解了这一点。并且我看到了这家公司的所有人,都和我持有同样的有关如何有效进行软件开发的观点。我所见过的大多数IT服务公司,大都与企业软件供应商保持着一种微妙的共生关系。客户从企业软件供应商那里购买一些大型复杂的软件包,然后又花费大量资金聘请IT服务公司将软件包“定制”到其环境中。而IT服务公司又通常会从企业软件供应商那里收取相当大的费用,来向客户推荐企业软件供应商的产品。然而,ThoughtWorks所依赖的,是聘请有能力且重视跨职能协作的技术专家,并让他们能对最佳解决方案做出自己独立的判断。自然,我们早已接受了开源软件和敏捷的工作方式。

早在2000年,许多人认为我们的方法太过理想,在商业社会不可行。然而我们已经从2000年我加入时的300人的一家美国公司,成功地成长为现在的4500人的全球性公司。

“在过去这些年中,ThoughtWorks虽然经过了几次业务更迭,但通过打造最富有天才、热情的开发者团队、协作型开发实践、以及实验型、创新型的文化,创造出了全球范围内首屈一指的技术能力与实践,并始终保持着对于卓越软件的追求。”

——ThoughtWorks CTO,Rebecca Parsons博士

我们公司的新所有者Apax Funds,是一家位于伦敦的私募股权投资公司。像许多人一样,我对私募股权有一种本能的不信任。但就像IT服务公司一样,虽然存在很多有问题的私募股权投资公司,但其中的翘楚还是有好几家的。到目前为止,我们与Apax的沟通还是很不错的。他们认真地对我们公司进行了研究,应该理解了迄今为止让我们取得成功的那些特质。他们希望继续我们的商业实践,包括我们的三根支柱模式,并非常愿意维持Roy所构建的现有管理团队。

“经过20多年的发展,ThoughtWorks一直致力于为客户打造并交付最尖端技术,如今我们通过与Apax基金的携手,将会朝着新阶段迈出坚实一步。我相信通过我们双方的资源整合,我们将会打造更加差异化的市场定位,帮助我们的客户解决其业务发展中最困难的挑战,使其能够以科技的手段来取得更具竞争力的优势。”

——ThoughtWorks CEO郭晓

我们经常开玩笑说Roy的游艇是他的社会活动工作,并且很高兴地看到我们努力工作所创造的利润能助它远航。失去了这艘游艇,我有些难过。因为取而代之的,我们今后将为普通公司的正规投资者而工作。但是从好的方面看,我们仍然能够为客户、为行业提供价值。而能让Roy出售如此有价值的业务这件事,正好印证了这一点,我们应该能够把这样的业务继续下去。我一直觉得,尽管很多商业行为带来恶果,但运营一个在造福社会的同时还能为投资者带来收益的企业也是完全可能的。

我相信我们可以,并且需要继续坚守让我们成功的基石。这就意味着我们需要持续发掘不同背景的卓越人才,为他们提供协作的工作环境,为客户交付高质量的软件,为软件开发行业传授经验,并更好地倡导社会公正。当然,一个趋向传统的东家或许不能理解这一切的意义,但是我们有理由相信,我们仍有很大的机会保持初心。

ThoughtWorks在很大程度上一直是Roy的一场社会试验 :试试看一家商业的公司,是否可以用不一样的方式,凝聚一群绝顶聪明的人。在过去二十年中,我们已经建立了一家能够在没有他的情况下成功运营的公司。这项试验的下一个阶段,是看看该公司是否能够在更常规的所有权下继续取得成功。我知道我们面临的挑战,但我觉得只要我们还在通往成功的道路上,我就会一直留在这里,期待和大家共享成功。

关于Apax Partners LLP

Apax Partners是全球领先的私募股权投资机构,总部在伦敦。经过30年的发展,其旗下基金资产规模超过480亿美元*。Apax基金投资的公司横跨电信、技术、医疗保健、服务以及消费产品领域,为这些公司在通往世界级的发展道路上提供长期股权融资。区别于其他私募基金,Apax从不选择需要通过解决业务问题才能增值的标的,而是直接选择增长型企业共同发展。

Apax基金作为最早一批投资技术、电信、服务领域的私募基金,从2008年起投资金额已超过113亿美元。Apax基金的行业聚焦以及全球资源加速了这些企业全球扩展的进程。Apax基金曾投资过的著名IT服务公司包括:IGATE、GlobalLogic、EVRY、Zensar以及Engineering Ingegneria Informatica。更多关于Apax基金的介绍,可点击官网(www.apax.com)查看。

*1981年募集的基金,基金规模按2017年6月30日的汇率以美元列示。

按:

Share

我的搬家经历

人工智能技术在最近几年有非常大的技术突破。我们正在加速朝“万物皆可量化”的数字世界进发,所有的商业形式,生活方式,都可能因此发生改变。你,准备好了么?

问:搬家拢共分几步?

曰:三步,把东西装起来,搬过去,再拿出来摆上。

第一步和第三步主要看个人的能力,这第二步,看的是造化。

一年多前

那是一个明媚的春天,本来应该舒服躺在被窝里的我,不得不爬起来准备干一件大事——搬家。

在O2O平台上提前约好了搬家师傅,早早地起来,清点包裹,最后检查一遍房间里是不是还有落下的东西,一切准备就绪,就等着搬家师傅来了。

1-how-to-move-house-zero-waste

两个搬家师傅准时到来,穿着制服,还开了两个车,说是一个坐人,一个装货,专业! 我有将近二十个包裹,除了压缩袋装的几包衣服,还有几箱子书,住在7楼,没电梯,我掂量着要是自己搬,估计跑两三趟我就歇菜了。转眼一看两位师傅,拿出两条结实的宽带子,把四五个个箱子包裹缠在一起,借着楼梯台阶的高度差,绷住劲,一个发力站起来,稳稳当当的就下去了。专业!

东西搬上车,我们坐另一辆车,目的地不远,就几分钟的事。到了地方,两位师傅下车,跟搬东西下楼的套路一样,先把东西用宽带子缠上,然后四五个一起背起来。这次是5楼,还是没电梯,上楼比下楼要辛苦,但是两位师傅也没说什么,咬咬牙就搬上去了。就是专业!

这就是O2O,这就是互联网思维,生活变得更简单。欧耶!

半个月前

那是一个下过雨的秋日午后,本来应该关上手机,舒服窝在沙发里的我,不得不爬起来准备干一件大事——搬家。

鉴于一年前的良好体验,我还是选择了这一平台,提前约好了师傅,早早地起来,清点包裹。一年多的时间,东西又多了不少。为了避免不必要的问题,我特意给客服打电话确认,东西超过订单上要求的15个包裹怎么办。客服说的是只要车里能装下,就没问题。真好,服务还是那么周到!

约好了下午三点,两点半的时候,师傅打电话过来,我寻思着,提前半小时就到了?真是专业!

而这次搬家经历的良好体验,也就到此为止了。

这位师傅因为路上遇到撞车,迟到了一小时。到了之后,什么工具都没有,只能徒手一个一个的把东西搬下来。一会儿嫌我东西多,一会儿嫌我东西沉,最后实在搬不动,就把东西放在楼梯上开始拖着走。我提醒了两次,结果这小哥直接撂挑子不干了,把我的东西丢在那里就要走。时间已经快到晚上,这时候我再去找人来搬家不太现实,眼看着那小哥要开车走,我只好站在他车前拦住他,想要他给个说法。双方都僵持不下,找来警察调解也没什么结果,最后还是好不容易联系上客服,他们最后答应了要再派一个师傅过来。

第二个师傅在将近两个小时之后到了,还带了另一个专门搬东西的师傅,一看就是老江湖,见了面别的不说,先要加钱,网上订单里承诺的那些,这师傅一口咬定跟他没关系,仗着外面天已经黑了,这师傅放下一句“如果就这点钱我们没法搬”就要走。

2-arbitrary

我只能再去跟客服要说法,经过一番唇枪舌剑,平台同意给我免单,也就是按照这个师傅的价格,一小时加60块,最后平台把钱给师傅。师傅这才同意给我搬家,而且态度一百八十度大转弯。就在我奇怪为什么平台我免了单之后师傅态度变化会这么大的时候,师傅开始跟我商量,能不能在给平台回报的时候,把搬家的工作量多说一点。果然老谋深算,我只能在心里自愧不如。

从下午三点,到晚上十一点,终于把家搬完。

One More Thing

如果文章到这里就结束,那这篇文章就和天涯、微博上那些爆料贴没什么区别。但作为一个咨询师,而且自己亲自参与过几个O2O项目的设计和开发,我不禁开始反思。

事实上,整件事算下来,只有一个赢家,就是第二个搬家师傅。他完成了一个200元的订单,但却(可能)收到了500元的报酬。其他人全是输家:第一个师傅为他的任性付出了代价,白白浪费了时间和油钱;平台的人被我骂了一圈,领导也没好好休息,还做了把冤大头;我呢,从下午开始,直到凌晨收拾好床铺睡觉,消耗了时间、精力和好心情。

本来选择这一平台,是因为之前有过非常愉快的经历,可是时隔一年半,服务质量天差地别。回想这一年半的时间,从互联网O2O的行业来看,其实都存在着类似的变化。那时候正式O2O概念达到顶峰,保洁、搬家、按摩、理发,各种App和微信公众号层出不穷。而到了今年,大部分的O2O都死掉了,唯有手机约车、送外卖这两个O2O算是活了下来。

3-o2o

O2O,Online To Offline,顾名思义,希望通过线上良好的用户体验,带动线下业务的发展。这个模式听起来很合理,但怎么这些创业公司就死掉了呢?

经过一段时间的思考,我发现,O2O从一开始就是有问题的,不死才怪!

要解释这其中的道理,首先要思考一件事:到底什么样的商品,才适合放在网上卖?

最早放到网上卖的是书,原因很简单,书之间不会有特别大的差别,买家实际收到的书和在网上看到的样子,基本没有什么出入。因此,虽然看不见摸不着,大家还是相信自己不会买到残次品。

后来淘宝出现,几乎什么东西都可以在上面卖。良莠不齐的现象就出现了,良品和次品可能外观完全一样,只有当你拿到手,甚至用一段时间之后,才能比较出哪个更好。解决这个问题的办法,就是客户评价。品质好的商品,在销售一段时间之后,收获的好评更多,会吸引到更多的买家。为了扩大销量,商家自然希望得到更多的好评,所以就有了后来“一个差评引发的各种血案”。

4-chaping

到了O2O时代,把线下的服务放到线上去卖,问题再一次出现。

首先,服务无法标准化。

就像上面的故事中,订单里只定义了“15个编织袋”这一个标准,其他的都靠现场协商。相信不少人都有过这样的经历,网上下了个单,可能是和我一样的搬家,也可能是按摩,或者上门安装个家电,提供服务的人来了之后,总是会找这样那样的理由,让你额外加钱,当你试图跟他理论,有技巧的服务人员会说,你这种情况比较特殊,和一般人的不一样,得加钱;耿直一点的,会跟你吐吐槽,说接一单平台要扣掉多少多少,自己拿的很少;蛮横一点的,如果你表现的不那么合作,他会很生气,让你感觉好像自己做错了什么一样。这里面的根本原因,就是服务内容无法量化和标准化。

其次,服务作为商品,库存有限。

比如一位做家政的阿姨,满打满算,一天能有10个小时的工作时间就不错了,而在O2O疯狂烧钱的时候,用户量非常大,永远是供不应求。如果10个小时不管怎样都会被排满,这位阿姨不用靠高质量的服务来保留老客户。而为了提升总收入,阿姨会加快速度,把两个小时的活,一个小时干完,没准还能接点私活,赚点外快。那些敬业认真的阿姨看到别人干的轻松,赚的又多,也慢慢学“坏”了。于是,服务质量必然下滑。

最后,买家成为弱势群体。不论是买书,还是淘宝买商品,买家的心理都相对占优势。很多人面对面是不好意思指责别人错误的,但在线上评价商品时,却不存在这样的障碍。但对于O2O服务,很多时候提供服务的人会站在你旁边,看着你给他一个5星好评。这个人可能知道你家地址,了解你家的布局,甚至在提供服务的过程中,通过聊天了解你家里的情况,如果不给他一个好评,谁能保证他不会报复呢?

最后的结果就是,O2O服务线上线下存在严重的不一致,用户期望和实际服务质量之间存在巨大的偏差,而且这种偏差难以通过服务后的评价体系得到反馈。最终,市场上充斥着大量的低质量服务,用户群不再信任线上的介绍,市场萎缩,平台开始削减成本,大量服务外包,质量进一步下降。在经济学上,这种现象叫做“劣币驱逐良币”,其根本原因在于信息的不对称。

5-big-data

总结起来,一个O2O要想可持续运营,需要至少具备两个关键要素:

  • 商品或者服务内容可以量化
  • 有效的用户评价,可以对商家起到舆论监督作用

两者可以起到互相补充的作用,如果商品很符合第一个要素,那么对第二个要素的要求就可以降低一些,比如卖书;反之亦然,比如淘宝。然而本文中提到的搬家平台所提供的服务,不满足第一个要素,第二个要素又没有做好,最后提供的服务越来越差,就是情理之中了。

死局怎么破

前面的分析,看起来好像已经判了服务类O2O模式的死刑。难道,我们想要足不出户就享受优质服务的愿望不可能实现了么?

要想破此局,需要置之死地而后生。既然服务类O2O无法天生满足上述两大关键要素,我们就想办法让它满足。

先从第一点入手。如何让无形的服务变成可以量化的商品呢?答案是物联网和大数据。

6-shapesquare

以搬家为例,在每一个箱子或者编织袋上装个传感器,能够检测容器内所装物品的重量,还可以在搬运过程中记录震动的情况,我们就可以将搬家服务量化成:15个包裹,每个包裹不超过20kg,搬运过程中,保证每个包裹不会出现超过100N的冲击。如果这样定义一个订单,相信能减少很多纠纷。如果不考虑成本,最终极的解决方案,是可以让用户提前将所有要搬的东西拍照上传,服务器通过图像分析得到包裹信息,根据这个信息分配最适合的资源。而搬家师傅则可以佩戴一个类似Google Glass的设备,到了客户家里,设备可以自动识别出客户的包裹是否和上传的包裹一致,如果不一致,搬家师傅有权利拒绝提供服务。

第二个问题,其实是目前电商的一个通用问题,就是如何获得对所购买商品的准确评价。

实际上饿了么在这一点做的就不错,通过对用户的留言做情感分析,即使用户给了5分,但是在评论中提到“饭太凉了”这样的话,也依然会被认定是一条负面评价。这样即使有些用户碍于面子或其他原因,没有给出很低的分数,但通过对服务过程的描述进行分析,还是可能得到准确的评价。

奇点临近

在上面说的解决方案中,用到的传感器技术,计算机视觉技术、自然语言处理技术,都属于人工智能技术这个大范畴的一部分。事实上,人工智能技术在最近几年有非常大的技术突破。我们正在加速朝“万物皆可量化”的数字世界进发,所有的商业形式,生活方式,都可能因此发生改变。

你,准备好了么?

Share